Le etichette degli integratori alimentari possono essere difficili da decifrare.

Sarebbe un peccato privarsi delle numerose virtù degli integratori solo perché le informazioni al riguardo sono complesse. Per questo motivo, abbiamo deciso di creare un piccolo lessico che ti aiuterà ad orientarti. Stai tranquillo, è semplice e conciso!
Assorbimento
Questa è la fase in cui i nutrienti ingeriti passano dal tubo digestivo al sangue per essere infine distribuiti nei vari organi del corpo.

È importante notare che non tutte le vitamine e i minerali sono assorbiti allo stesso modo e che un nutriente non viene mai assorbito al 100%. Infatti, l'assorbimento di un nutriente dipende da molti fattori (la salute della persona, la forma del nutriente stesso al momento dell'assunzione...). La vitamina C, per esempio, ha un tasso di assorbimento del 25% circa.
Aminoacidi
Molecole che compongono le proteine (come gli anelli di una catena). Gli aminoacidi sono essenziali per il nostro corpo e ce ne sono di 2 tipi:

- aminoacidi essenziali: il nostro corpo non può produrli da solo. Si ottengono attraverso la dieta o gli integratori alimentari.
- aminoacidi non essenziali: il nostro corpo può sintetizzarli da solo.
Adattogena
Detto di una pianta che migliora la resistenza del corpo in caso di fatica e stress. Le piante adattogene più conosciute sono il ginseng, la rodiola e l'ashwagandha.
Additivi
Si tratta di sostanze senza principi attivi. Vengono aggiunte ai prodotti industriali per migliorarne il gusto, la consistenza o l'aspetto. Sono classificate per gruppo, secondo la loro utilità. Alcuni esempi: 

- i coloranti,
- gli edulcoranti,
- gli agenti antiagglomeranti,
- gli agenti di carica,
- gli agenti di rivestimento,
- gli esaltatori di sapidità,
- i conservanti...
Agente di carica
Chiamato anche agente di riempimento. È un additivo alimentare il cui ruolo è quello di facilitare il riempimento delle capsule o la compressione delle compresse. I più usati: maltodestrina, cellulosa microcristallina (E460) o fosfato di calcio.

A questi, ritenuti controversi per via degli effetti collaterali potenziali sulla salute, noi di Nutrivita preferiamo alternative neutre come la gomma di acacia o l'amido di riso.

Prima di comprare un integratore alimentare, ricordati di leggere attentamente la lista degli ingredienti sull'etichetta!
Allergeni
Sostanze o microrganismi che possono scatenare reazioni allergiche. Tra i più noti, possiamo citare :

- la polvere,
- i peli di gatto,
- alcuni alimenti come il pesce, le arachidi, le uova..,
- il polline...
Valori di riferimento (NRV)
Dosi giornaliere raccomandate di vitamine e minerali. Utilizzate per l'etichettatura dei prodotti alimentari.
Biodisponibilità
La biodisponibilità è un criterio utilizzato per valutare il tasso e la velocità di assorbimento di un principio attivo (farmaco o nutriente). Cos'è l'assorbimento? Vai a rivedere il primo termine del lessico! 😉
Capsula
Forma galenica, destinata ad essere consumata per via orale, costituita da un guscio morbido e contenente principi attivi liquidi. Generalmente i gusci morbidi sono fatti di gelatina di origine animale (marina, bovina o suina).
Integratori alimentari
Ecco la definizione ufficiale: gli integratori alimentari sono "prodotti alimentari il cui scopo è quello di integrare la dieta normale e che costituiscono una fonte ricca di sostanze nutritive o altre sostanze dall'effetto nutritivo o fisiologico, da soli o combinati" (Direttiva 2002/46/CE del Parlamento europeo, recepita con decreto n. 2006-352 del 20 marzo 2006).

Per spiegarlo più semplicemente, si tratta di prodotti formulati a partire da sostanze nutritive come vitamine, minerali o estratti di piante e che servono a compensare alcune carenze o a completare la dieta.

Destinati a essere consumati per via orale, sono disponibili in varie forme: capsule, compresse, polveri, liquidi, fiale, ecc.
Compresse
Forma galenica solida, destinata ad essere consumata per via orale, ottenuta dalla compressione della polvere.
Eccipiente
Sostanza neutra, senza principio attivo, che facilita l'assorbimento, la conservazione o la somministrazione di un principio attivo (per esempio un farmaco). Di questa categoria fanno parte i coloranti, i conservanti e gli aromi.
Estratto vegetale
Sostanza ottenuta isolando la parte attiva della pianta (radici, foglie, frutti, semi, ecc.) e sottoponendola a una serie di processi (ad esempio, per ottenere un estratto vegetale in polvere: macerazione, spremitura, filtrazione, concentrazione, essiccazione e macinazione).

Si dice che l'estratto è "titolato" o "standardizzato" quando la concentrazione del principio attivo viene misurata con precisione.
Fabbricazione
Il processo di assemblaggio di uno o più principi attivi insieme ad eccipienti per produrre un farmaco o un integratore alimentare.
Galenica
In relazione a Galeno, padre della moderna medicina europea. La forma galenica indica semplicemente la forma data a un farmaco o a un integratore alimentare: compressa, capsula, polvere, liquido...
Capsula
Forma galenica consistente in un guscio duro, destinata ad essere consumata per via orale, contenente principi attivi in polvere. Sono disponibili i seguenti tipi di capsule:

- vegetale: i due agenti di rivestimento vegetali più diffusi sono HPMC (HydroxyPropylMethylCellulose o E464) e pullulan (o E1204).

- gelatina animale: di origine marina o bovina.
Made in France
È una menzione apposta sui prodotti per indicare che la fabbricazione è stata realizzata in Francia. Va notato che un integratore alimentare può avere l'etichetta "Made in France" anche se gli ingredienti utilizzati non provengono dalla Francia; infatti, è l'ultima e più significativa fase della produzione che determina l'origine del prodotto.
Materie prime
Si tratta degli ingredienti di base che vengono utilizzati per fare o produrre prodotti finiti. Come i porri e le patate prima di fare una zuppa.
Minerali
Corpi non organici che si trovano sulla terra. Sono del regno minerale. Sono presenti in piccole quantità nel nostro corpo ma sono essenziali per la nostra vita. Troviamo ad esempio:

- magnesio,
- zinco,
- calcio,
- ferro,
- sodio...
Nutraceutico
Un nutraceutico è un prodotto a base di sostanze alimentari, sotto forma di compresse, polvere, capsule... Ha un effetto fisiologico benefico e protettivo contro alcune malattie croniche.
OGM
Un organismo geneticamente modificato è un essere vivente la cui composizione genetica è stata alterata dall'uomo, allo scopo di ottenere una nuova caratteristica. Per esempio: introdurre un nuovo gene nel mais per renderlo resistente agli insetti.
Principio attivo
È l'opposto dell'eccipiente. Il principio attivo è la sostanza contenuta nel prodotto farmaceutico avente proprietà terapeutiche. I principi attivi si trovano anche in alcune piante.
Titolazione
In chimica, un'operazione di titolazione viene eseguita al fine di conoscere la concentrazione di una sostanza chimica. Nel contesto degli integratori alimentari, questo corrisponde alla concentrazione di principi attivi in un prodotto.
UI
Abbreviazione che sta per Unità Internazionale. È un'unità di misura utilizzata per indicare il dosaggio di un ingrediente. Sebbene la maggior parte dei dosaggi degli ingredienti sono espressi in milligrammi o in grammi, alcuni sono espressi in UI, come la vitamina D o la vitamina E. La formula di calcolo varia a seconda dell'ingrediente.
Vegan
È una parola che sentiamo spesso! I vegani sono seguaci del veganismo. Sì, ma cos'è il veganismo? È una filosofia di vita che esclude il consumo di prodotti animali (non solo il cibo ma anche vestiti, cosmetici, attività ricreative...): uova, latte, miele, borse o scarpe di pelle, carne, pesce...
Vitamine
Le vitamine sono molecole organiche essenziali per il corretto funzionamento del nostro organismo e vengono fornite principalmente dal cibo. Le vitamine essenziali per la nostra vita sono 13 e sono classificate in 2 gruppi:

- vitamine idrosolubili (9): vitamine del gruppo B (da B1 a B12) e vitamina C.

- vitamine liposolubili (4): vitamine A, E, D e K.

Ora sai (quasi) tutto sugli integratori alimentari! Quantomeno sei diventato un esperto dei termini del settore e potrai scegliere gli integratori più adatti alle tue esigenze.
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